Los lugares creativos: Florencia , Silicon Valley, Menlo Park

El ser humano vive en grupos y está determinado culturalmente. El grado de inteligencia que exhibe la sociedad en que vivimos incide sobre nuestra forma de ser y de pensar. Vamos a fijarnos en casos históricos de sociedades inteligentes. Hemos rescatado tres momentos y lugares que, pese a las aparentes diferencias, guardan elementos en común que pueden servirnos de inspiración.

EC | Madrid | Julio 2012

Nuestro paisaje cultural afecta de forma directa a la forma en que las personas se imponen retos y desafían a otros a conseguir logros. El truco, por tanto, es esculpir una cultura que fomente el logro saludable y que pueda acoger diferentes tipos de personas y diferentes niveles de motivación.
«El genio que todos llevamos dentro»
D. Shenk, pg.155

Uno de los espectáculos más fascinantes de la naturaleza son los vuelos de estorninos. Estas aves forman bandadas de miles de individuos que se mueven al unísono creando formas espectaculares. Eso les permite protegerse de depredadores, mantener el calor e intercambiar información. Sus acrobacias aéreas son un alarde de interdependencia y colaboración. Toda la bandada participa, pero existe una estructura implícita: los pájaros más fuertes controlan la dirección. Pero la nube no es inmutable, el liderazgo cambia de forma continua y dinámica, cada vez que aves individuales asumen la responsabilidad. Sin tratarse de seres dotados de inteligencia, dejan traslucir una especie de organización emergente.

También nosotros vivimos en sociedad; las personas no somos entes aislados. De la suma de las inteligencias individuales surge una inteligencia compartida que, a su vez, influye sobre la inteligencia personal. El desarrollo de nuestra inteligencia depende de la riqueza del entorno. Pensamos a partir de una cultura, por lo que las características de esa cultura afectarán a la forma de ser de sus ciudadanos.

La importancia del entorno es decisiva. La historia está surcada por momentos de explosión cultural y científica. Y esas grandes innovaciones no se daban en cualquier parte, sino en lugares concretos. Las ciudades han sido motores de innovación desde el ágora ateniense, pero ¿por qué surgen de repente movimientos artísticos o innovadores en lugares y momentos específicos?

La Florencia de los Médici contempló una colosal explosión de talento. La valoración de la actividad artística, el afán de ser superior a otras ciudades italianas, el interés de los políticos en proteger las artes y en atraer a los artistas, la rivalidad entre ellos, la mezcla de aprendizaje mutuo y anhelo de superación, y, sin duda, la espléndida financiación de estas actividades, dieron lugar a ese deslumbrante periodo de la historia artística.

El Renacimiento Florentino es el ejemplo perfecto de esta cultura de la sana competencia. No solemos prestar mucha atención al proceso humano que existe detrás de las grandes creaciones, pasando por alto una lección central de los logros: que tienen su origen en la competición. En el caso italiano, fue célebre la rivalidad entre Leonardo y Miguel Ángel. “Ningún ser humano es una isla. En su esencia, la humanidad es una empresa social y competitiva. Aprendemos los unos de los otros, compartimos unos con otros y de forma constante nos comparamos y competimos por el afecto, el éxito y los recursos” («El genio que todos llevamos dentro» D. Shenk, pg.150). Artistas y mecenas competían entre sí por las mejores ideas y las obras más perfectas. Los certámenes artísticos eran habituales, desde que en 1400 el gremio de comerciantes de Florencia lanzara un concurso para construir una nueva puerta para su famoso baptisterio. La ciudad atravesaba una etapa de esplendor económico y estaba en pleno proceso de expansión. Las innovaciones artísticas de Florencia fueron efecto de la concentración urbana. No sólo había competitividad entre los artistas, también un enorme intercambio de técnica e invención. Leonardo, Miguel Ángel, Rafael y Tiziano, entre otros, aprendían, se copiaban, criticaban, enfrentaban, superaban y admiraban entre sí. Cuando Brunelleschi descubrió la geometría de la perspectiva lineal, desencadenó un torrente de genio artístico: transmitió sus conocimientos a su amigo Donatello, quien los incorporó a los bajorrelieves, y su amigo común Masaccio los aplicó a su pintura, en uno de los momentos más decisivos de la Historia del Arte.

“La Florencia de los Médici contempló una colosal explosión de talento. La valoración de la actividad artística, el afán de ser superior a otras ciudades italianas, el interés de los políticos en proteger las artes y en atraer a los artistas, la rivalidad entre ellos, la mezcla de aprendizaje mutuo y anhelo de superación, y, sin duda, la espléndida financiación de estas actividades, dieron lugar a ese deslumbrante periodo de la historia artística”.

«Las culturas fracasadas», J. A. Marina, pg. 31

Avanzamos cuatro siglos y saltamos al nuevo continente, en plena época de los pioneros. Por las inabarcables extensiones de los jóvenes Estados Unidos, bullía un ambiente de pragmatismo, experimentación e innovación técnica, que fue el caldo de cultivo de una de las figuras más emblemáticas de la Historia: Thomas Edison. Inventor infatigable, sacó de la nada y levantó con sus propias manos el primer laboratorio de investigación industrial de América. Su laboratorio de Menlo Park, un solitario pueblo de Nueva Jersey, funcionaba como un Silicon Valley de su tiempo: sus laboratorios y empresas incubaban nuevas tecnologías y se ramificaban sin cesar.

Edison quería dedicarse a las invenciones prácticas, desarrollando sus propias ideas y encargos de empresas públicas y privadas, con el fin último de comercializarlas. El laboratorio abrió sus puertas en 1876, con el objetivo de crear un sistema que pudiera producir “objetos útiles que todo hombre, mujer y niño del mundo desee y a un precio que pueda pagar”, de acuerdo con Mathew Joshepson, (Edison: A Biography, citado por Richard Florida en El gran reset, pg. 32). En sólo una década, el laboratorio se transformó en una gigantesca fábrica de inventos, con grandes edificios, mucho personal técnico y profesional, equipos de investigadores, recursos bibliográficos, herramientas mecánicas, instrumental científico y material eléctrico. Edison fusionó el tradicional taller con laboratorios eléctricos y químicos, y pasaba rápidamente de la investigación y la experimentación al desarrollo comercial de los productos.

“El innovador tiene necesidad de aliados que le apoyen. Edison, para conseguir la innovación en la electricidad, se rodeó de otros científicos de renombre, creó Menlo Park e invitó a otros innovadores y emprendedores. No es un artesano de genio, es un organizador, un emprendedor, un estratega, un experto en relaciones públicas y su máximo genio era la capacidad para pasar de un papel a otro y representarlos con la máxima eficacia

Gérald Gaglio, «Sociologie de l´innovation», pg. 37

El valle más famoso del mundo

Hace un siglo, el condado de Santa Clara, California, no era más que una extensión de huertos y granjas. Sin embargo, esta comunidad agrícola llegó a ser la sede mundial de la tecnología: Silicon Valley. ¿Cómo accedió a esta posición privilegiada? Porque el senador Leland Standford, magnate del ferrocarril, invirtió su fortuna en educación: decidió construir una universidad en su granja de 3.200 hectáreas. Fundar universidades, como criar caballos, era una forma más que tenían los millonarios de la época de gastar su dinero. En su inauguración en 1891, el senador declaró que “la vida es fundamentalmente práctica, y estáis aquí para formaros con vistas a una educación provechosa” (Elliot, Standford University, citado por Edward Glaeser en El triunfo de las ciudades, pg. 49). Buscaba líderes comprometidos con el mundo real y con la difusión del conocimiento útil.

Poco a poco, las empresas de tecnología prosperaron en torno a la universidad, centrándose en un primer momento en la transmisión eléctrica de la voz y la radio. Una de las primeras fue la Federal Telegraph Corporation, que atrajo talento y allanó el camino a industrias emparentadas.

Frederick Terman es un nombre clave en los orígenes de Silicon Valley. Formado en el MIT, regresó a Palo Alto con el anhelo de convertirlo en el centro de la industria informática. Ideó la creación de un parque industrial en las inmediaciones de la universidad. Recordemos que esta era en su origen una vasta granja, lo que sin duda fue ventajoso dada la cantidad de terrenos disponibles alrededor. Buscó arrendatarios y empresas y los convenció para que se trasladaran allí. Además, muchas de las personas que acudían a Silicon Valley, acababan fundando sus propias compañías. Todo estaba conectado, creando el clima ideal para el crecimiento innovador. El mundo de la informática llegó con Intel, y tras él, Cisco, Sun Microsystems y, por supuesto, Apple Computer. La de los 90 fue su edad dorada: Yahoo, eBay, Google… todas ellas fundadas por licenciados de Standford y desarrolladas en Palo Alto.

La clave de Silicon Valley, al igual que la de Florencia y Menlo Park, es que atrae a individuos brillantes y dotados, y los relaciona entre sí. La cercanía geográfica contribuye a hacer circular la información. El legendario café Walker’s Wagon Wheel, fue el epicentro en que empresarios e informáticos intercambiaban libremente sus ideas fuera del trabajo, dando lugar a incesantes nuevos proyectos

Las ciudades prosperan cuando en ellas abundan las pequeñas empresas y los ciudadanos con formación. De lo bien que asimilemos las lecciones que nos enseñan nuestras ciudades, dependerá la prosperidad de nuestra especie.

Como todas las ciudades exitosas, la fuerza de Silicon Valley reside en su capital humano, que se alimenta en la Universidad de Standford y se retiene por las oportunidades económicas. Palo Alto posee unas instituciones educativas excelentes y no cesa de invertir en escuelas y universidades. Sólo el 22,2% de los residentes mayores de 25 años carece de título universitario.

Como todas las ciudades exitosas, la fuerza de Silicon Valley reside en su capital humano, que se alimenta en la Universidad de Standford y se retiene por las oportunidades económicas. Palo Alto posee unas instituciones educativas excelentes y no cesa de invertir en escuelas y universidades. Sólo el 22,2% de los residentes mayores de 25 años carece de título universitario.

Fuentes
El triunfo de las ciudades. Edward Glaeser. Taurus, Madrid 2011
Edison. Fritz Vögtle. Salvat Editores, Barcelona 1994
El gran reset. Richard Florida. Paidós, Barcelona 2012
Las culturas fracasadas. José Antonio Marina. Anagrama. Barcelona 2010
El genio que todos llevamos dentro. David Shenk. Ariel, Barcelona 2011
Macrowikinomics. Don Tapscott y Anthony D. Williams. Paidós, Barcelona 2011
Sociologie de l´innovation, Gérald Gaglio. PUF, París 2011.

Manual de inteligencia colectiva del MIT

En este número estamos estudiando los fenómenos del talento compartido, que surgen de la interacción de inteligencias individuales. Vivimos integrados en grupos: la pareja, la familia, la empresa, la comunidad de vecinos, la sociedad civil… Estas comunidades no son un simple agregado de inteligencias individuales. La manera de organizarse, el sistema de comunicación que se establezca entre ellas, los apoyos o los obstáculos que el grupo proporciona afectan a las inteligencias individuales.

EC | Madrid | Junio 2012

La inteligencia de los grupos puede mejorar o empeorar los resultados individuales.

Con idea de reunir la información existente sobre este fenómeno, y profundizar en él, el Centro MIT para la inteligencia colectiva ha puesto en marcha un manual de inteligencia colectiva, estructurado como una wiki (una colección de páginas on-line, editables por sus lectores). Para los promotores de esta iniciativa, se trata de que investigadores y personas de todo el mundo contribuyan a crear sus contenidos, convirtiendo la elaboración del manual en un ejemplo de la inteligencia colectiva que trata de investigar. El manual tiene la intención de proporcionar un marco conceptual para todo el campo de la inteligencia colectiva. Está dirigido tanto a especialistas como al público en general, por lo que intenta que el material esté escrito de una manera comprensible para una audiencia general muy amplia.

El Manual de Inteligencia Colectiva está estructurado como una wiki, convirtiendo su elaboración en un ejemplo de la inteligencia compartida que trata de investigar.

Lo primero que intentan los que han puesto en marcha esta iniciativa es explicar la razón por la que se considera importante en estos momentos estudiar la inteligencia colectiva. La inteligencia colectiva es un fenómeno que se produce desde que los humanos interactúan entre sí. Incluso algunos animales, desde determinadas perspectivas, actúan de maneras que pueden ser vistas como colectivamente inteligentes. Actualmente, con la emergencia de las nuevas tecnologías de la información y las posibilidades que éstas ofrecen, se están multiplicando las colaboraciones entre personas o grupos de personas a lo largo del planeta. Es por tanto más importante que nunca para sus autores entender la inteligencia colectiva a un nivel profundo, para que podamos crear de manera más eficaz y aprovecharnos de estas nuevas posibilidades. El manual trata de apoyar este proceso.

Los autores parten, para trabajar en el manual, de una definición de inteligencia colectiva: grupos de individuos haciendo cosas colectivamente que parecen inteligentes. Utilizan la definición de la inteligencia del diccionario on-line de Merriam-Webster, definiéndola como:

  • la habilidad para aprender o entender,
  • ocuparse de situaciones nuevas o difíciles,
  • la diestra utilización de la razón,
  • la habilidad para aplicar el conocimiento para adaptarse al propio medio.

Y definiendo a su vez la inteligencia colectiva como:

  • grupo o grupos de individuos haciendo cosas colectivamente que parecen independientes,
  • grupos tratando situaciones nuevas o difíciles,
  • grupos aplicando el conocimiento para adaptarse a un ambiente que va cambiando.

En el manual se estudian ejemplos de inteligencia colectiva, en distintos campos: organizaciones de negocios, inteligencia artificial, biología, trabajo colaborativo soportado por ordenador, mercados de predicción, una taxonomía de la inteligencia colectiva (la clasificación en categorías).

Los autores tratan la medición de la inteligencia colectiva y los factores que la afectan, entre los que se encuentran el tipo de tarea, el liderazgo en equipo, el entrenamiento o el brainstorming (lluvia de ideas).

Se estudia en el manual la conciencia como una medida de la inteligencia colectiva. La conciencia sería la habilidad para ser consciente del entorno y de nuestra presencia en él, y la inteligencia colectiva se sirve de esta habilidad para interactuar con el entorno. La llave sobre cómo la inteligencia colectiva realza la conciencia es la sinapsis. La definición sobre sinapsis de la que se parte en el manual es la de cualquier punto en el que los datos cambian el medio en el que son codificados.

En el manual se ofrece una lista de factores que facilitan la inteligencia colectiva y de factores que la inhiben, desde diferentes perspectivas, como lista de trabajo. Entre los factores que facilitan la inteligencia colectiva están, por ejemplo, la diversidad, el aprendizaje, o la conciencia; entre los factores que la inhiben se encuentran los prejuicios o los fallos de mercado, entre otros.

En relación con las diferentes perspectivas en la inteligencia colectiva, una forma de integrarlas es identificar los atributos o conjunto de atributos (cómo cada uno traza el mapa de los componentes genéricos que son comunes en la inteligencia colectiva), y las contribuciones específicas de la disciplina: los conceptos-clave relevantes y teorías. El manual recoge una tabla que contiene ejemplos de ambas perspectivas.

¿De qué manera está organizado el manual? En el manual, además de la página principal, que contiene el marco fundamental más los links a otros documentos que lo complementan, existen otras páginas que tienen un desarrollo bastante completo, a las que se llega a partir de los links señalados. Las que son desarrolladas son las siguientes:

  • ejemplos de inteligencia colectiva,
  • perspectiva de la informática y de la inteligencia artificial en la inteligencia colectiva,
  • perspectiva de la biología en la inteligencia colectiva,
  • la perspectiva del trabajo colaborativo soportado por ordenador en la inteligencia colectiva,
  • la perspectiva de la predicción del mercado en la inteligencia colectiva,
  • una taxonomía de la inteligencia colectiva,
  • perspectiva socio-psicológica de la inteligencia colectiva
  • perspectiva de la neurociencia cognitiva en la inteligencia colectiva,
  • perspectiva de la teoría de la organización en la inteligencia colectiva,
  • perspectiva económica en la inteligencia colectiva,
  • perspectiva de la filosofía política en la inteligencia colectiva,

Existen links numerados que remiten a artículos de diferentes autores en los que se profundiza sobre lo tratado. Se accede a través de estos links a CiteUlike, una base de datos con referencias bibliográficas, en la que, junto a un breve extracto del contenido del artículo, se señalan las webs en las que se pueden adquirir estos artículos. También se utilizan algunos links numerados para remitir a las webs de organizaciones de negocio que ponen como ejemplo de inteligencia colectiva. Otros links conducen a páginas webs variadas, relacionadas con los temas tratados (por ejemplo, links de empresas e instituciones citadas).

Algunas partes del manual han sido poco desarrolladas, como la que habla de la conciencia como medida de la inteligencia colectiva. Otras han sido objeto de un mayor desarrollo.

James Surowiecki, en su libro «Cien mejor que uno», sostiene que no hay que ir a la caza del experto, sino consultar a la multitud. Tenemos muchas posibilidades de que ella sepa.

Al utilizar la estructura de una wiki, que permite la colaboración de un número enorme de personas, los promotores de la iniciativa intentan conseguir que un grupo de personas que no tienen por qué ser extraordinarias produzcan resultados extraordinarios. James Surowiecki, en su libro «Cien mejor que uno. La sabiduría de la multitud o Por qué la mayoría es siempre más inteligente que la minoría», (Ediciones Urano, 2005) sostiene que no hay que ir a la caza del experto, porque eso es una pérdida de tiempo y muy costosa para más señas. Lo que debemos hacer es dejar de buscar, y consultar a la multitud (que, por supuesto, contiene tanto a los genios como a todos los demás). Tenemos muchas posibilidades de que ella sepa.

Enlaces de interés
Manual de inteligencia compartida (MIT)
Wiki de «Manual de inteligencia colectiva»

El fenómeno Wiki

¿De dónde sale y qué significa? La palabra «wiki» se ha instalado cómodamente en nuestro vocabulario. Vamos a investigar en qué consiste, por qué está tan de moda y cómo puede aplicarse a la educación. Para ello, nos fijaremos en su mayor exponente: la Wikipedia.

EC | Madrid | Junio 2012

“Wiki” es un término hawaiano que significa “rápido”. El propio sonido de la palabra transmite esa sensación de rapidez, dinamismo y sencillez: las principales características de esta herramienta tecnológica que ha revolucionado la sociedad de la información. Wiki es sinónimo de colaboración, es el vehículo de la Inteligencia Colectiva.

Colaboración que se produce de manera inmediata y con un procedimiento muy sencillo, al alcance de prácticamente todos. Una wiki es un “espacio abierto” donde varios usuarios pueden crear y editar contenidos, facilitando la participación y el acceso al trabajo compartido en tiempo real. Un sistema de gestión en que puede intervenir cualquier internauta. Por eso potencia la Inteligencia Colectiva.

“Wikizaje”

Las wikis se han convertido en un elemento clave de la educación. Son un magnífico instrumento de aprendizaje. Su valor no reside en su uso en sí; no se trata de hacer con un ordenador tareas que antes se hacían en el cuaderno, sino que gracias a las wikis, el alumno puede:

La primera wiki nació en 1995, como una base de datos. Para conocer detalles sobre su origen y los entresijos de su funcionamiento, podemos consultar el siguiente enlace, que en 12 pantallazos expone la historia de esta herramienta:

ir a Wikilearning

  • leer, pensar y reflexionar
  • escribir
  • interactuar con el trabajo de los demás
  • investigar, buscar y contrastar información
  • desarrollar el pensamiento crítico
  • compartir
  • dar a conocer su trabajo, no sólo en el entorno académico, sino a su familia e incluso a alguien de la otra punta del mundo.

El Instituto de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación, creó en 2009 una wiki destinada a reunir y generar documentación en español sobre el uso de las wikis en el ámbito educativo. Se llama Eduwikis en el Aula 2.0

Para participar en ella ampliando o mejorando contenidos, sólo hay que registrarse, respetar unas sencillas normas y mantener la coherencia con el resto de artículos (a tal fin han editado una Guía de Estilo). Los contenidos se organizan en categorías para agilizar la búsqueda: tutoriales de uso, experiencias de centros, estrategias didácticas, servidores, modelos pedagógicos…

Existen varios tipos de wikis educativas en función de sus aplicaciones. En el siguiente enlace podemos encontrar un mapa conceptual con su clasificación y explicaciones:

Tipos de wikis educativos según sus funciones

El sueño Wikipedia

En 2001, Jimmy Wales y Larry Singer estaban dado forma a un proyecto de enciclopedia online llamado Nupedia. Pero avanzaban muy despacio, por lo que Singer (aunque existe controversia al respecto) propuso transformarla en una wiki, a fin de que cualquiera pudiera modificar su contenido y así aumentar la velocidad de desarrollo de los artículos. Un año después, los fundadores se separaron, el proyecto quedó en manos de Wales y pasó a llamarse Wikipedia.

Su objetivo es ambicioso:

“Distribuir gratuitamente la totalidad del saber mundial
a cada persona del planeta en el idioma que ésta elija,
bajo una licencia libre que permite modificarlo,
adaptarlo, reutilizarlo y redistribuirlo libremente.”

Jimmy Wales

El mayor mérito de Wikipedia es haber suscitado entre internautas de todo el mundo el deseo de compartir su conocimiento. Su calidad es fruto del trabajo colectivo.

Actualmente, Wikipedia depende de la Fundación Wikimedia. Cuenta con más de 17 millones de artículos en más de 250 idiomas, que son consultados por 400 millones de personas cada mes. Es el quinto sitio más visitado de toda la Red y la enciclopedia con mayor número de artículos de la historia. El contenido textual está bajo las licencias GNU y Creative Commons.

Wikipedia en español es el 9º sitio más visitado de nuestro país. Tiene 1.822.010 de usuarios registrados y más de 3 millones de páginas. Se crean más de 300 artículos al día. Recibe 31 millones de visitas diarias, siendo la cuarta Wikipedia más visitada del mundo. En este momento contamos con más de 871.116 artículos. El 22 de marzo de 2011, superó a la versión japonesa.

La revista Nature publicó en 2005 un artículo, ya clásico y no exento de polémica, comparando la fiabilidad de Wikipedia con la prestigiosa Enciclopedia Britannica. Se estudiaron 42 temas, de los cuales se señalaron 123 errores u omisiones por parte de Britannica y 162 de Wikipedia. A simple vista, el estudio dejaba en bastante buen lugar a la enciclopedia online, puesto que el margen de error no era muy dispar entre ambas. No obstante, Britannica no se mostró conforme con el modo de proceder de la revista. La mayoría de artículos elegidos eran sobre ciencias exactas y naturales; asuntos poco conflictivos. Los contenidos referentes a política, historia o humanidades, en cambio, suelen generar controversia y ser más discutidos en Wikipedia. Por lo que Britannica podría resultar más segura en esos campos. Otra denuncia consistió en que algunos artículos habían sido manipulados por Nature, bien recortando contenidos o uniendo dos para crear uno. Desde Wikipedia no hubo este tipo de quejas y, de hecho, el artículo se esgrime como muestra de su buen hacer.

La fama de Wikipedia está salpicada de críticas. Frente al texto inmutable de las enciclopedias de papel, Wikipedia ofrece un contenido modulable y adaptable, pero en el que basta el fugaz paso de un internauta con malas intenciones para desviarla de su ideal.

Según sus detractores, su principal característica se convierte en su mayor punto débil. Todo el mundo puede decir lo que le plazca; no hay autoridad ni jerarquía.

Al ir aumentando el éxito de Wikipedia, lo que en su día constituyó su mayor fuerza se ha convertido en fuente de sus flaquezas. Atrae a vándalos de toda ralea, desde graciosillos hasta fanáticos y manipuladores, culpables de la mala reputación de Wikipedia. Para hacerles frente, la enciclopedia encargó desde el principio su mantenimiento a quienes mejor la conocían: los contribuidores. Existe una especie de patrulla de las modificaciones, atenta al menor cambio. Veamos cómo funciona:

Cuando un internauta interviene en una ficha, esta aparece en una lista de las últimas fichas modificadas. Los wikipedistas online, pueden meterse rápidamente en ella y verificar lo que se ha modificado. Entonces, pueden darse 3 casos:

Si la corrección se estima justificada, se deja. Si está mal o es una broma, se restablece el contenido anterior. La tercera probabilidad es que conduzca a un debate. Los internautas opinan sobre la pertinencia del cambio. Para evitar que los debates se prolonguen indefinidamente, se constituyó un comité de arbitraje, compuesto por miembros electos que se renueva cada 6 meses. Algunas fichas especialmente delicadas, como la de Adolf Hitler, están semiprotegidas y sólo pueden modificarlas usuarios con un mínimo de 4 días de pertenencia. Existe otro procedimiento en virtud del cual los cambios que se realicen en las entradas deben ser validados por editores de confianza, que serán aquellos que hayan propuesto al menos 30 modificaciones válidas en 30 días.

Por otra parte, están los bibliotecarios. No son usuarios como los demás: tienen acceso a funciones adicionales. Pueden suprimir artículos o bloquear a usuarios vandálicos. En la versión española hay 142. Un usuario se convierte en bibliotecario si una amplia mayoría de la comunidad (en torno al 80%), se pronuncia a su favor. Se trata de una tarea noble, desinteresada, pero que exige responsabilidad, dedicación y una sólida motivación.

Cabe preguntarse si la calidad de los artículos podrá seguir el ritmo de crecimiento de su desenfrenada producción numérica. Consciente de este problema, Wikipedia ha creado una marca de calidad para los artículos que cumplan los criterios de claridad, neutralidad y referencia a las fuentes que exige la enciclopedia. En este momento, contamos en la edición española con 1004 artículos destacados.

Para los defensores de Wikipedia, es extraordinario cómo se autoorganiza para luchar contra los vándalos. Otra importante ventaja en relación con sus competidoras en papel es la reactividad inmediata a la actualidad. El conocimiento se construye minuto a minuto, en todos los rincones del mundo.

Wikipedia es pedagógica como resultado de sus propias imperfecciones, que permiten formar a los estudiantes en la utilización crítica de las fuentes.

Volviendo a la educación, y para terminar, observamos opiniones encontradas sobre el recurso a Wikipedia. Sin llegar a prohibirla como herramienta de consulta, como han hecho algunas universidades norteamericanas, tampoco podemos afirmar que sea la panacea pedagógica. Es decir, la enciclopedia online no puede ser el único material al que acudan los estudiantes para hacer los trabajos. Pero sí es un excelente medio para aguzar el espíritu crítico y aprender a cruzar las fuentes. Además, la comunidad obliga a escribir de manera clara y precisa, a respetar la neutralidad y a justificar las informaciones que divulga con referencias exactas. Contribuir a Wikipedia podría llegar a ser un ejercicio habitual en las aulas.

Existe, incluso, una Wikiversidad gratuita en la que cualquiera puede participar, ya sea editando y compartiendo contenidos o usándolos para estudiar y formarse. Abarca prácticamente todas las ramas del saber e incluye desde la educación Primaria a la formación preuniversitaria.

Enlaces de interés
Wikilearning
Eduwikis en el Aula 2.0
Tipos de wikis educativos según sus funciones
Wikiversidad

 

Fuentes
La revolución Wikipedia, Pierre Gourdain et al. Alianza Editorial Madrid 2008.
Noticia en Wikinews
Fundación Wikimedia