El fenómeno Wiki

¿De dónde sale y qué significa? La palabra «wiki» se ha instalado cómodamente en nuestro vocabulario. Vamos a investigar en qué consiste, por qué está tan de moda y cómo puede aplicarse a la educación. Para ello, nos fijaremos en su mayor exponente: la Wikipedia.

EC | Madrid | Junio 2012

“Wiki” es un término hawaiano que significa “rápido”. El propio sonido de la palabra transmite esa sensación de rapidez, dinamismo y sencillez: las principales características de esta herramienta tecnológica que ha revolucionado la sociedad de la información. Wiki es sinónimo de colaboración, es el vehículo de la Inteligencia Colectiva.

Colaboración que se produce de manera inmediata y con un procedimiento muy sencillo, al alcance de prácticamente todos. Una wiki es un “espacio abierto” donde varios usuarios pueden crear y editar contenidos, facilitando la participación y el acceso al trabajo compartido en tiempo real. Un sistema de gestión en que puede intervenir cualquier internauta. Por eso potencia la Inteligencia Colectiva.

“Wikizaje”

Las wikis se han convertido en un elemento clave de la educación. Son un magnífico instrumento de aprendizaje. Su valor no reside en su uso en sí; no se trata de hacer con un ordenador tareas que antes se hacían en el cuaderno, sino que gracias a las wikis, el alumno puede:

La primera wiki nació en 1995, como una base de datos. Para conocer detalles sobre su origen y los entresijos de su funcionamiento, podemos consultar el siguiente enlace, que en 12 pantallazos expone la historia de esta herramienta:

ir a Wikilearning

  • leer, pensar y reflexionar
  • escribir
  • interactuar con el trabajo de los demás
  • investigar, buscar y contrastar información
  • desarrollar el pensamiento crítico
  • compartir
  • dar a conocer su trabajo, no sólo en el entorno académico, sino a su familia e incluso a alguien de la otra punta del mundo.

El Instituto de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación, creó en 2009 una wiki destinada a reunir y generar documentación en español sobre el uso de las wikis en el ámbito educativo. Se llama Eduwikis en el Aula 2.0

Para participar en ella ampliando o mejorando contenidos, sólo hay que registrarse, respetar unas sencillas normas y mantener la coherencia con el resto de artículos (a tal fin han editado una Guía de Estilo). Los contenidos se organizan en categorías para agilizar la búsqueda: tutoriales de uso, experiencias de centros, estrategias didácticas, servidores, modelos pedagógicos…

Existen varios tipos de wikis educativas en función de sus aplicaciones. En el siguiente enlace podemos encontrar un mapa conceptual con su clasificación y explicaciones:

Tipos de wikis educativos según sus funciones

El sueño Wikipedia

En 2001, Jimmy Wales y Larry Singer estaban dado forma a un proyecto de enciclopedia online llamado Nupedia. Pero avanzaban muy despacio, por lo que Singer (aunque existe controversia al respecto) propuso transformarla en una wiki, a fin de que cualquiera pudiera modificar su contenido y así aumentar la velocidad de desarrollo de los artículos. Un año después, los fundadores se separaron, el proyecto quedó en manos de Wales y pasó a llamarse Wikipedia.

Su objetivo es ambicioso:

“Distribuir gratuitamente la totalidad del saber mundial
a cada persona del planeta en el idioma que ésta elija,
bajo una licencia libre que permite modificarlo,
adaptarlo, reutilizarlo y redistribuirlo libremente.”

Jimmy Wales

El mayor mérito de Wikipedia es haber suscitado entre internautas de todo el mundo el deseo de compartir su conocimiento. Su calidad es fruto del trabajo colectivo.

Actualmente, Wikipedia depende de la Fundación Wikimedia. Cuenta con más de 17 millones de artículos en más de 250 idiomas, que son consultados por 400 millones de personas cada mes. Es el quinto sitio más visitado de toda la Red y la enciclopedia con mayor número de artículos de la historia. El contenido textual está bajo las licencias GNU y Creative Commons.

Wikipedia en español es el 9º sitio más visitado de nuestro país. Tiene 1.822.010 de usuarios registrados y más de 3 millones de páginas. Se crean más de 300 artículos al día. Recibe 31 millones de visitas diarias, siendo la cuarta Wikipedia más visitada del mundo. En este momento contamos con más de 871.116 artículos. El 22 de marzo de 2011, superó a la versión japonesa.

La revista Nature publicó en 2005 un artículo, ya clásico y no exento de polémica, comparando la fiabilidad de Wikipedia con la prestigiosa Enciclopedia Britannica. Se estudiaron 42 temas, de los cuales se señalaron 123 errores u omisiones por parte de Britannica y 162 de Wikipedia. A simple vista, el estudio dejaba en bastante buen lugar a la enciclopedia online, puesto que el margen de error no era muy dispar entre ambas. No obstante, Britannica no se mostró conforme con el modo de proceder de la revista. La mayoría de artículos elegidos eran sobre ciencias exactas y naturales; asuntos poco conflictivos. Los contenidos referentes a política, historia o humanidades, en cambio, suelen generar controversia y ser más discutidos en Wikipedia. Por lo que Britannica podría resultar más segura en esos campos. Otra denuncia consistió en que algunos artículos habían sido manipulados por Nature, bien recortando contenidos o uniendo dos para crear uno. Desde Wikipedia no hubo este tipo de quejas y, de hecho, el artículo se esgrime como muestra de su buen hacer.

La fama de Wikipedia está salpicada de críticas. Frente al texto inmutable de las enciclopedias de papel, Wikipedia ofrece un contenido modulable y adaptable, pero en el que basta el fugaz paso de un internauta con malas intenciones para desviarla de su ideal.

Según sus detractores, su principal característica se convierte en su mayor punto débil. Todo el mundo puede decir lo que le plazca; no hay autoridad ni jerarquía.

Al ir aumentando el éxito de Wikipedia, lo que en su día constituyó su mayor fuerza se ha convertido en fuente de sus flaquezas. Atrae a vándalos de toda ralea, desde graciosillos hasta fanáticos y manipuladores, culpables de la mala reputación de Wikipedia. Para hacerles frente, la enciclopedia encargó desde el principio su mantenimiento a quienes mejor la conocían: los contribuidores. Existe una especie de patrulla de las modificaciones, atenta al menor cambio. Veamos cómo funciona:

Cuando un internauta interviene en una ficha, esta aparece en una lista de las últimas fichas modificadas. Los wikipedistas online, pueden meterse rápidamente en ella y verificar lo que se ha modificado. Entonces, pueden darse 3 casos:

Si la corrección se estima justificada, se deja. Si está mal o es una broma, se restablece el contenido anterior. La tercera probabilidad es que conduzca a un debate. Los internautas opinan sobre la pertinencia del cambio. Para evitar que los debates se prolonguen indefinidamente, se constituyó un comité de arbitraje, compuesto por miembros electos que se renueva cada 6 meses. Algunas fichas especialmente delicadas, como la de Adolf Hitler, están semiprotegidas y sólo pueden modificarlas usuarios con un mínimo de 4 días de pertenencia. Existe otro procedimiento en virtud del cual los cambios que se realicen en las entradas deben ser validados por editores de confianza, que serán aquellos que hayan propuesto al menos 30 modificaciones válidas en 30 días.

Por otra parte, están los bibliotecarios. No son usuarios como los demás: tienen acceso a funciones adicionales. Pueden suprimir artículos o bloquear a usuarios vandálicos. En la versión española hay 142. Un usuario se convierte en bibliotecario si una amplia mayoría de la comunidad (en torno al 80%), se pronuncia a su favor. Se trata de una tarea noble, desinteresada, pero que exige responsabilidad, dedicación y una sólida motivación.

Cabe preguntarse si la calidad de los artículos podrá seguir el ritmo de crecimiento de su desenfrenada producción numérica. Consciente de este problema, Wikipedia ha creado una marca de calidad para los artículos que cumplan los criterios de claridad, neutralidad y referencia a las fuentes que exige la enciclopedia. En este momento, contamos en la edición española con 1004 artículos destacados.

Para los defensores de Wikipedia, es extraordinario cómo se autoorganiza para luchar contra los vándalos. Otra importante ventaja en relación con sus competidoras en papel es la reactividad inmediata a la actualidad. El conocimiento se construye minuto a minuto, en todos los rincones del mundo.

Wikipedia es pedagógica como resultado de sus propias imperfecciones, que permiten formar a los estudiantes en la utilización crítica de las fuentes.

Volviendo a la educación, y para terminar, observamos opiniones encontradas sobre el recurso a Wikipedia. Sin llegar a prohibirla como herramienta de consulta, como han hecho algunas universidades norteamericanas, tampoco podemos afirmar que sea la panacea pedagógica. Es decir, la enciclopedia online no puede ser el único material al que acudan los estudiantes para hacer los trabajos. Pero sí es un excelente medio para aguzar el espíritu crítico y aprender a cruzar las fuentes. Además, la comunidad obliga a escribir de manera clara y precisa, a respetar la neutralidad y a justificar las informaciones que divulga con referencias exactas. Contribuir a Wikipedia podría llegar a ser un ejercicio habitual en las aulas.

Existe, incluso, una Wikiversidad gratuita en la que cualquiera puede participar, ya sea editando y compartiendo contenidos o usándolos para estudiar y formarse. Abarca prácticamente todas las ramas del saber e incluye desde la educación Primaria a la formación preuniversitaria.

Enlaces de interés
Wikilearning
Eduwikis en el Aula 2.0
Tipos de wikis educativos según sus funciones
Wikiversidad

 

Fuentes
La revolución Wikipedia, Pierre Gourdain et al. Alianza Editorial Madrid 2008.
Noticia en Wikinews
Fundación Wikimedia